viernes, 24 de septiembre de 1999

Roccella phycopsis.

Las Orchillas son bien conocidas en las islas Canarias porque desde tiempos inmemoriales han venido siendo recolectadas por su contenido en orceína, una sustancia con la que se obtiene un tinte de color púrpura muy preciado en la antiguedad. Existen bastantes indicios de que desde tiempos muy remotos las islas del archipiélago han sido visitadas por varias civilizaciones para buscar tan valioso liquen.

Son especialmente abundantes en los peñascales y riscos costeros de orientación N-NE de las islas atlánticas (Azores, Madeira y Canarias), donde soplan con especial intensidad los vientos alisios cargados de humedad salada. Según los datos de los que dispongo, son especialmente abundantes en las islas más orientales (Fuerteventura y Lanzarote), y su óptimo va desde las rocas más próximas a la costa hasta cotas en torno a los 500 m. de altitud.

Foto: Miguel Varona (Valverde, Isla de El Hierro).
Se trata de un liquen fruticuloso formado por un haz de numerosas ramas de sección circular, de color gris-pardo, provistas de numerosos soralios discoidales blancos y convexos. Al arrancar el disco de fijación se observa en la médula una coloración amarillenta muy característica. El color del talo varía entre el gris claro y el marrón oscuro. Esta variabilidad cromática se debe supuestamente al grado de exposición al sol: Cuanto más soleado se encuentre, más blanquecino es el color de su talo.

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Foto: Miguel Varona. 
Los apotecios son muy raros, de hecho, mi muestra no cuenta con ninguno.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L162
Localidad: Los Sauces, Isla de La Palma (Tenerife).
Fecha del muestreo:  24 de septiembre de 1999.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: Orchilla.
Nombre científico: Roccella phycopsis (Ach.) Ach.
Familia: Roccelaceae.
Reacciones: Soredios C+ rojo carmín. 
Sustancias liquénicas: Orceína, de la que se obtiene un tinte utilizado actualmente en microscopía y para la elaboración del papel de tornasol (indicador del ph).
Fotosimbiontes: Trentepohlia.
Ecología: Saxícola, en paredes verticales sombreadas, preferentemente próximas al mar.
Distribución geográfica: Islas mediterráneas y costa atlántica desde el sur de Inglaterra hasta las islas Canarias. 
Observaciones: R. tinctoria se parece morfológicamente, pero no tiene soralios, tiene apotecios. R. hypomecha tiene las ramas aplanadas, como las lacinias de las Ramalinas. R. fuciformis se parece mucho y también tiene soralios, pero sus ramas suelen ser mucho más largas, péndulas y ligeramente aplanadas.
Otras localizaciones constatadas:  Extremo NE de la Isla de El Hierro (Valverde, Frontera), del 28 de mayo al 2 de junio de 2013. Sierra del Cabo de Gata (Almería), 17 de abril de 2014.

Foto: Miguel Varona. (Sierra del Cabo de Gata, Almería).

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