sábado, 30 de agosto de 2014

Cormorán Grande (Sierra de Guadarrama, Madrid).

Cada vez es más frecuente encontrar una estampa como esta en alguno de los embalses del interior peninsular, y ya no hace falta esperar al invierno, que es cuando normalmente comienzan a llegar procedentes del norte de Europa.

Foto: Miguel Varona.
No sé si han criado aquí o se trata de un grupo itinerante que ha decidido nutrirse de la abundante pesca de este embalse madrileño. Pero los pescadores que vienen a pescar al Valmayor no los miran con buenos ojos, son una incómoda competencia para ellos. Para mí, en cambio, ha sido un encuentro enriquecedor, porque antes era muy difícil encontrar Cormoranes en el interior.

Foto: Miguel Varona.
En Europa estuvieron al borde de la extinción por la persecución que sufrieron por parte de los pescadores. Hace unas décadas apenas llegaban a España un millar de ejemplares invernantes, y casi siempre se instalaban en las zonas costeras. Aquel exterminio motivó la protección total de la especie y, afortunadamente, ya se puede decir que se está recuperando. Pero no hay que bajar la guardia, porque en muchos lugares de nuestra geografía, los pescadores han vuelto a declarar la guerra al Cormorán y, lo que es peor, han conseguido convencer a las administraciones autonómicas a eliminarlos de los ríos. Tal es el caso de Asturias, donde los responsables del Principado están autorizando a los pescadores a acabar con los Cormoranes, mientras hacen oídos sordos a los derechos de los demás ciudadanos, que queremos disfrutar de nuestra fauna intacta. Se quejan del descenso de peces para pescar, pero no se paran a mirar el aumento de licencias de pesca que se conceden cada año, y la sobrepesca que sufren muchos de nuestros ríos. Es más fácil echarle la culpa a los Cormoranes.

Me he acercado a grabarles pero no ha sido tarea fácil. Han elegido como dormidero un antiguo poste de luz que todavía se mantiene en pie asomando sobre las aguas en medio del pantano. He venido al anochecer porque es la mejor hora para localizarlos en su dormidero habitual. A pesar de la distancia y de la escasa luz, les he podido enfocar. Se trata de un grupo de diez individuos, todos ellos adultos, aunque hay alguno que presenta el plumaje más claro y podrían ser jóvenes que han sido criados este mismo año. Según los últimos datos, cada vez son más las parejas de Cormoranes que deciden criar en aguas del interior peninsular.



FICHA TÉCNICA:
Lugar del avistamiento: Embalse de Valmayor, El Escorial (Madrid).
Fecha del avistamiento: 30 de agosto de 2014.
Nombre común: Cormorán Mayor.
Nombre científico: Phalacrocorax carbo L.
Familia: Phalacrocoracidae.
Posición sistemática: Clase Aves; Orden Pelecaniformes.
Longitud: Puede alcanzar 1 m. de longitud (entre 1,30 y 1,40 m. de envergadura). 
Hábitat: Zonas costeras, acantilados, marismas, lagunas de interior, ríos, embalses.
Distribución geográfica: Ampliamente distribuido por toda Europa, norte de África, Asia y Norteamérica.
Biología: Grandes consumidores de pescado. Nadan y bucean de maravilla gracias a sus adaptaciones acuáticas. Puede sumergirse hasta 30 m. de profundidad y permanecer bajo el agua sin respirar hasta 1 minuto. Es bastante sociable y suele vivir en colonias más o menos numerosas. Suelen anidar en los acantilados, pero los que crían en aguas interiores, lo hacen sobre los árboles de las riberas. La hembra pone 3 ó 4 huevos y la pareja los incuba durante tres o cuatro semanas.
Otras localizaciones constatadas: Lagunas de Villafáfila (Zamora), 8 de febrero de 1997.

martes, 19 de agosto de 2014

"Atrapamoscas" de la Sierra del Tremedal (Teruel).

La Sierra del Tremedal (Teruel) es una zona de afloramientos de rocas ácidas (cuarcitas paleozoicas) perteneciente a los Montes Universales, cubierta en su mayor parte por pinares de Pinus sylvestris que tienden a sustituir a los bosque de frondosas que originariamente ocupaban estas áreas (robles, fresnos, encinas...). 

Orihuela del Tremedal. Foto: Miguel Varona.
En un entorno geográfico abrumadoramente calizo, la Sierra del Tremedal constituye un valioso refugio para briófitos acidófilos, gracias a la presencia de pequeños humedales hidroturbosos conocidos como Tremedales.

Tremedal de Los Ojos. Foto: Miguel Varona.
Los tremedales son pequeñas turberas dispersas de aspecto cenagoso, con escaso drenaje, caracterizadas por la escasez de nutrientes, por el ambiente altamente reductor (poco oxígeno) y por la abundancia de briófitos tipo Sphagnum que al morir van formando las acumulaciones de turba. Constituyen humedales relícticos de gran originalidad, que se mantienen por las particularidades climatológicas y litológicas del lugar. 

Sphagnum centrale. Foto: Miguel Varona.
Las comunidades vegetales que se asocian a este tipo de humedales son frecuentes en el norte de Europa, y en España se restringen a las cadenas montañosas del norte, de modo que estas turberas de la Sierra del Tremedal constituyen su localización más meridional de España y una de las más meridionales de Europa.

La riqueza briofítica de estos tremedales es elevada, pues el número de especies citadas ronda las cuarenta. Destacan la variedad de esfagnos (hasta 11 especies), siendo Sphagnum centrale la más singular, por tener en este humedal su población más aislada y meridional de su distribución europea (en la Península Ibérica solo está citada en cuatro localizaciones). Asociada a ella aparece también Aulacomnium palustre, que también presenta aquí su población más meridional de Europa.

Células del filidio rameal de Sphagnum centrale. Foto: Miguel Varona.
Y como no podría ser de otra manera, en estos tremedales viven plantas vasculares muy singulares, como la “Atrapamoscas” Drosera rotundifolia, una planta "carnívora" que obtiene la mayor parte de sus necesidades nutricionales mediante la captura de pequeños artrópodos y protozoarios.

Drosera rotundifolia. Foto: Miguel Varona.
Sus hojas en roseta están cubiertas de pelillos glandulares rojos que segregan un mucílago dulce y pegajoso que atrae a muchos insectos. Una vez que quedan atrapados la planta los engulle liberando enzimas que los descomponen para obtener así las sustancias nitrogenadas que no puede obtener del suelo, puesto que carece de ellas. 

Foto: Miguel Varona.
FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: F290
Localidad: Orihuela del Tremedal (Teruel), Sierra del Tremedal.
Fecha del muestreo:  19 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: Atrapamoscas.
Nombre científicoDrosera rotundifolia L.
Familia: Droseraceae. 
Ecología: Turberas y tremedale, humedales cenagosos.
Distribución geográfica: Norte de Europa, Siberia, Alaska, Canadá....
Observaciones: La población de los tremedales de Teruel es la más meridional de Europa.
Otras localizaciones constatadas: Valle de Hormas, Riaño (León), 8 de septiembre de 1993. Pinar de Lillo (León) y diversas turberas de la Cordillera Cantábrica.

Bryoria capillaris.

Me encuentro en la Sierra del Tremedal, al noroeste de la provincia de Teruel, concretamente en el Puerto de Orihuela, a unos 1.650 m. de altitud. Me he quedado sorprendido observando la flora liquénica epídita, por los talos descomunales de las Ramalina fracsinea, que en algunos casos superan los 30 cm. de longitud. También son abundantes las barbas de Bryoria capillaris colgando de las ramas de los pinos.
Foto: Miguel Varona.
El talo fruticuloso está formado por numerosas ramas filamentosas laxamente bifurcadas, de color gris-pardo claro, que crecen colgándose de las ramas (talo péndulo) o pegadas a la corteza, y que pueden alcanzar longitudes de hasta 30 cm. Los soralios son poco frecuentes. Los filamentos son de sección circular, pero a la altura de algunas ramificaciones pueden presentarse comprimidos.

Foto: Miguel Varona.
Los apotecios son muy raros.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L242
Localidad: Puerto de Orihuela (1.650 m.), Orihuela del Tremedal (Teruel).
Fecha del muestreo:  19 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Bryoria capillaris (Ach.) Brodo & D. Hawksw.
Familia: Parmeliaceae.
Reacciones: K+ amarillo; P+ amarillo.
Sustancias Liquénicas: Ácidos alectórico y barbatólico.
Fotosimbiontes: Algas verdes trebouxioides.
Ecología: Epífito en bosques caducifolios y pinares húmedos de regiones montañosas.
Distribución geográfica: Europa, región Macaronésica, Norteamérica y Asia.
Observaciones: Difícil de separar de B. fuscescens; hay que comprobar las reacciones químicas (B. fuscencens no suele dar positivo en K y si reacciona con P es siempre rojo), y el color del talo (oscuro en B. fuscescens, y más claro en B. capillaris). 

lunes, 18 de agosto de 2014

Toninia physaroides.

Caminando por la Sierra de Albarracín encontré una curiosa asociación entre dos líquenes terrícolas que me llamó mucho la atención. Se trata de Leptogium lichenoides desarrollándose entre las escuámulas de Toninia physaroides. La identificación de ambos líquenes no fue sencilla; tuve que examinar a fondo las estructuras de cada uno de ellos para realizar un diagnóstico certero.
Foto: Miguel Varona.
El talo de Toninia physaroides es muy parecido al de T. caeruleo-nigricans: Crustáceo, formado por escuámulas buladas (hinchadas) de color gris azulado, con abundante pruína blanquecina y apotecios de color negro. Pero algunas de las escuámulas presentan hendiduras que son pseudocifelas, algo que no ocurre en T. caeruleo-nigricans.

Foto: Miguel Varona.
Los apotecios son negros, algo pruinosos, ligeramente convexos, poco numerosos.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L240
Localidad: Albarracín (Teruel).
Fecha del muestreo:  18 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Toninia physaroides (Opiz) Zahlbr.
Familia: Ramalinaceae.
Reacciones: No presenta. 
Fotosimbiontes: Algas verdes clorococoides.
Ecología: Terrícola en zonas de naturaleza calcárea, en las fisuras terrosas de las rocas calizas, suelos yesosos...
Distribución geográfica: Sur de Europa, Norteamérica, África y Asia. En la Península Ibérica es frecuente en la región Mediterránea, pero está presente también en la Eurosiberiana.
Observaciones: Muy parecida a T. caeruleo-nigricans (=T. sedifolia), de la que se diferencia por las pseudocifelas.

martes, 12 de agosto de 2014

El rechoncho Martinete del Río Júcar.

Me costó enfocarle, pero por fin pude localizar y grabar al Martinete, el principal objetivo de mi expedición hoy sobre las aguas remansadas de los últimos kilómetros del río Júcar. Pude ver a varios de ellos escondidos entre la vegetación palustre, pero no cesaban de levantar el vuelo en cuanto veían acercarse a un tipo con un kayak. Finalmente, pude localizar a uno que estaba posado sobre una rama en lo alto de un árbol, que permaneció inmóvil el tiempo suficiente para poder grabarle.

Foto: Miguel Varona.
No pude verle las tres plumas blancas occipitales que salen de su negra cresta, unas plumas que juegan un papel muy importante en la especie. Konrad Lorenz estudió el curioso comportamiento de esta especie, y pudo comprobar que los pollos de Martinete que aguardan pacientemente en el nido, sólo pueden reconocer a sus padres si estos realizan la ceremonia de apaciguamiento. Los Martinetes están armados con un pico verdaderamente afilado, y son tan agresivos que cuando un desconocido se acerca a su nido, los jóvenes martinetes disparan sus picos en su dirección, a no ser que el recién llegado, sea quien sea, realice el saludo apaciguador propio de la especie, que consiste en apuntar el pico hacia el suelo y levantar las tres plumas blancas del occipucio.

Lorenz cuenta que en una ocasión, consiguió que los jóvenes martinetes le aceptaran cerca del nido pero, en cuanto llegó el padre y se posó, descubrió al naturalista recostado junto al nido y adoptó una posición de amenaza para repeler al asaltante, pero inmediatamente los polluelos dispararon sus potentes picos contra su propio padre, por el simple hecho de no haber realizado la ceremonia de apaciguamiento.

El resultado de mi grabación es simple; apenas unos segundos después de poder enfocarlo (tarea complicada sobre un kayak), levantó el vuelo y se posó en el árbol vecino.



FICHA TÉCNICA:
Lugar del avistamiento: Desembocadura del Río Júcar, Cullera (Valencia).
Fecha del avistamiento: 12 de agosto de 2014.
Nombre común: Martinete.
Nombre científico: Nycticorax nycticorax L.
Familia: Ardeidae.
Posición sistemática: Clase Aves; Orden Pelecaniformes.
Longitud: Unos 65 cm. (hasta 1 m. de envergadura). 
Hábitat: Lagunas, ríos, marismas, estuarios, marjales... con suficiente cobertura vegetal tanto palustre como arbórea.
Distribución geográfica: Ampliamente distribuido por las regiones templadas y tropicales de todo el planeta.
Biología: Consume todo tipo de animales acuáticos, desde peces, culebras, ranas y renacuajos, hasta larvas de insectos, cangrejos, moluscos... Su técnica de caza es similar a la de las garzas, acecha inmóvil en la orilla del agua y lanza su pico como un arpón. Es un ave gregaria y suele compartir colonias de cría con otras garzas. Construyen grandes nidos en los árboles de las riberas, si bien es la hembra la que lo construye a su gusto con todo el material aportado por el macho. A principios del verano la hembra pone de 3 a 5 huevos que incubará durante unos 20 días. A veces el macho colabora en la incubación, pero no suele hacerlo. En unas 6 semanas los pollos ya están desarrollados casi al completo.   

Otra excelente arponera: La Garceta Común.

Las Garcetas están emparentadas con las garzas, pero se diferencian por el plumaje blanco inmaculado que lucen, y por su tamaño, pues son ligeramente más pequeñas. Dieron su nombre a un ornamento confeccionado precisamente con las plumas flexibles que exhiben los machos durante el celo, y antiguamente se las perseguía y mataba por la estúpida manía de hacerse con sus plumas para adornar los sombreros femeninos. Afortunadamente aquella maldita costumbre finalizó y hoy gozan de una gran protección.  

Foto: Miguel Varona.
He visto muchas estos días por los humedales que hay entre Cullera y Gandía. Descubrí que pasan las noches escondidas en los marjales, pero ha resultado imposible aproximarse a ellas sin que se espante la bandada entera. Pero aquí en el río Júcar, deben estar algo más acostumbradas a ver un tipo con un káyak, y he podido aproximarme mucho hasta ellas.

Foto: Miguel Varona.
En el Azud de la Marquesa, una presa que da paso al estuario donde desemboca el río Júcar, pude grabar a una que se afanaba en mover ramitas de un lado para otro. No sé muy bien con qué objeto, aunque no me extrañaría nada que estuviera preparando una especie de trampa, pues son muy inteligentes y no dudan en recurrir a sofisticadas técnicas de pesca.



FICHA TÉCNICA:
Lugar del avistamiento: Desembocadura del Río Júcar, Cullera (Valencia).
Fecha del avistamiento: 12 de agosto de 2014.
Nombre común: Garceta Común.
Nombre científico: Egretta garzetta L.
Familia: Ardeidae.
Posición sistemática: Clase Aves; Orden Pelecaniformes.
Longitud: Unos 60 cm. (hasta 106 cm. de envergadura). 
Hábitat: Marismas, estuarios, marjales, lagunas...
Distribución geográfica: Sur y centro de Europa, África y sur de Asia.
Biología: Se alimenta de peces, ranas y pequeños animalillos acuáticos (moluscos, crustáceos, artrópodos). Su técnica de pesca es similar a la de las garzas, avanzan lentamente por las aguas poco profundas escrutando el fondo para descubrir a sus presas; en cuanto localiza alguna se lanza con un movimiento rápido clavando su pico como un arpón. Son más sociables que las garzas, pasan la noche en bandadas muy numerosas escondidas en los marjales o en los árboles.
Otras localizaciones constatadas: Estany de Cullera y Marjales de Xeresa-Xeraco.

lunes, 11 de agosto de 2014

Las viajeras Golondrinas.

Las Golondrinas comienzan a preparar su gran viaje. Ya en el mes de junio los pollos más precoces comenzaron a volar hacia el sur, y ahora es fácil comprobar cómo se van organizando las colonias de cara al regreso a África. Aquí, junto al Estany de Cullera (Valencia), he localizado uno de sus dormideros comunales.

Foto: Miguel Varona.
A partir de septiembre la mayoría de las golondrinas comenzarán escalonadamente a cruzar el estrecho para viajar al centro y sur de África, donde pasarán el invierno. No volverán hasta enero o febrero, momento en que empiezan a verse las primeras bandadas de golondrinas sobrevolando los campos andaluces. Muchas se quedarán en nuestro país, pero el resto del contingente seguirá cruzando Europa y llegarán hasta Rusia.

A diferencia de otras especies emparentadas que son claramente antropófilas, las Golondrinas huyen de las grandes metrópolis porque prefieren las áreas rurales. Sin embargo, soportan perfectamente la presencia del hombre.

A este grupo familiar les he podido grabar mientras se acicalaban sobre la rama de un carrizo al borde del estuario. Estaba oculto entre la vegetación palustre para grabar a las anátidas del Estany, cuando se me pusieron delante estas Golondrinas:



Permanecieron sobre las ramas un buen rato, y todavía seguían cuando recogí el equipo y me fui. Sobre la misma rama se posó un Martín Pescador, pero no tuve tiempo para enfocarle. Otra vez será.

Foto: Miguel Varona.

FICHA TÉCNICA:
Lugar del avistamiento: Estany de Cullera (Valencia).
Fecha del avistamiento: 11 de agosto de 2014.
Nombre común: Golondrina Común.
Nombre científico: Hirundo rustica L.
Familia: Hirundinidae.
Posición sistemática: Clase Aves; Orden Passeriformes.
Longitud: Unos 20 cm. (hasta 34 cm. de envergadura). 
Hábitat: Áreas rurales, graneros, cuadras, pajares...
Distribución geográfica: Por toda Europa, Asia y África. 
Biología: Se alimentan casi exclusivamente de insectos, cuyo ciclo biológico se desarrolla en verano.  Por eso, durante los inviernos migran al continente africano. Pasan la mayor parte del día volando para atrapar insectos voladores; solo se posan durante las mañanas o al atardecer, siempre sobre los tendidos eléctricos o ramas, casi nunca se las ve por el suelo, a no ser que estén buscando barro para construir el nido. En vuelo migratorio viajan a una velocidad media de 40 ó 50 Km/h. Poco después de su llegada, lo único que hacen es poner huevos, incubarlos y alimentar a sus pollos. Cada pareja saca adelante dos polladas al año, la primera en abril y la segunda poco después de que los primeros pollos aprendan a volar. La madre realiza la incubación y el padre no hace otra cosa que cazar insectos para alimentar a su toda su prole. Se encarga, además, de mantener limpio el nido de excrementos. A veces, las jóvenes golondrinas nacidas en la primera pollada, permanecen con sus padres mientras estos crían a sus pequeños hermanos.
Otras localizaciones constatadas: Villardeciervos (Zamora), 13 de abril de 2014.

Golondrina fotografiada en Villardeciervos (Zamora). Foto: Miguel Varona.

Dirina ceratoniae.

Paseando por el Estany de Cullera (Valencia) observé que en los troncos de unos olmos había un liquen crustáceo de color blanco que se parecía a una Ochrolechia. Recolecté unas muestras y en el laboratorio las analicé. Aparentemente todo parecía indicar que era una especie de Ochrolechia, incluidos los tests químicos, pero al observar al microscopio pude comprobar que el fotobionte era especial, porque tenía pigmentos carotenoides: Se trataba del alga Trentepohlia. El liquen en cuestión no podría ser otro que Dirina ceratoniae, una especie típica del maquia Mediterránea.

Foto: Miguel Varona.
Talo crustáceo, de color gris blanquecino, cubierto de pruína, y formado por verrugas areoladas. Analizando al microscopio se observa que en la capa algal aparece el fotobionte con sus pigmentos carotenoides:
Foto: Miguel Varona.
Los apotecios son muy numerosos, tantos que apenas dejan sitio para el talo. Crecen unos al lado de otros, deformándose mutuamente, y pudiendo alcanzar 4 ó 5 mm. de diámetro. Las ascas contienen 8 esporas típicas:
Foto: Miguel Varona.
Efectivamente, las esporas son triseptadas, más o menos fusiformes, incoloras, y miden unas 28 micras de longitud (5 micras de ancho).

Foto: Miguel Varona.
FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L239
Localidad: Estany de Cullera (Valencia).
Fecha del muestreo: 11 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Dirina ceratoniae (Ach.) Fr.
Familia: Roccelaceae.
Reacciones: C+ rojo carmín.
Sustancias Liquénicas: Dépsidos de orcinol, eritrina, ácido lecanórico.
Fotosimbiontes: Trentepohlia.
Ecología: Corticícola sobre diversos forófitos (olmos, algarrobos, olivos, encinas, arbustos...).
Distribución geográfica: Exclusiva del maquia mediterránea y norte de África.
Observaciones: Podría confundirse con algunas especies de Ochrolechia, pero el análisis microscópico de las esporas y del fotobionte despejan las dudas.

Las Garzas del Estany de Cullera (Valencia).

La Garza Real es la más grande de las zancudas europeas, pudiendo alcanzar casi el metro de longitud; sólo sus patas miden ya medio metro. Es una de las aves más hermosas que conozco; se dice de ellas que tienen mal carácter, y aunque se habitúan bastante bien a la presencia humana, no dudan en remontar el vuelo en cuanto adivinan que intentas aproximarte a ellas, aunque la distancia sea considerable. Solo con un buen zoom y sin realizar movimientos bruscos se puede obtener una bonita fotografía.

Foto: Miguel Varona.
La mejor hora para verlas es durante el amanecer, momento en el que están más activas. Verlas cazar es todo un disfrute: Acechan inmóviles pacientemente durante largo tiempo, observan sin pestañear lo que se mueve a su alrededor, y en cuanto alguna de sus presas se aproxima, ¡zas! lanzan su pico como excelentes arponeras.



Las he visto remontar el vuelo en varios de los ríos de León; su vuelo es característico e inconfundible, mantienen el cuello replegado en forma de S, las largas patas sobresalen de la cola y baten las alas lentamente. También he localizado recientemente una inmensa colonia de cría, cerca de La Granja de Moreruela, en Zamora. Pero las Garzas Reales tienen especial predilección por las ciénagas como ésta, el Estany de Cullera.

Garza en el Azud de La Marquesa, río Júcar (Cullera, Valencia). Foto: Miguel Varona.
Existe en España una población sedentaria de Garzas Reales bastante estable, pero durante los inviernos nos visitan un gran número de garzas europeas. En el año 1989 se realizó un censo en España en el que se llegaron a contabilizar hasta 1.600 parejas nidificantes. Las principales colonias de cría se encuentran en la cuenca del Río Duero.

FICHA TÉCNICA:
Lugar del avistamiento: Estany de Cullera (Valencia).
Fecha del avistamiento: 9 de agosto de 2014.
Nombre común: Garza Real.
Nombre científico: Ardea cinerea L.
Familia: Ardeidae.
Posición sistemática: Clase Aves; Orden Pelecaniformes.
Longitud: Unos 90 cm. (hasta 1,70 m. de envergadura). 
Hábitat: Ríos de poco caudal, lagos, embalses, estuarios, marismas.
Distribución geográfica: Por toda Europa, Asia y África.
Biología: Se alimenta fundamentalmente de pequeños peces, pero no descarta anfibios, reptiles, crustáceos, moluscos, lombrices, insectos...incluso micromamíferos y algunos pájaros. Generalmente pesca en aguas poco profundas. Realiza la mayor parte de sus actividades durante la noche, siendo durante el alba o el crepúsculo cuando se la puede ver pescando activamente. Durante el día prefiere retirarse y esconderse entre la espesura de los bosques de ribera. Aunque suelen verse garzas solitarias, normalmente buscan la compañía cercana de sus semejantes, sobre todo durante la época de cría, a mediados de febrero, que es el momento en el que los adultos exhiben el plumaje nupcial. Entonces se forman grandes y estruendosas colonias en los bosques de ribera, donde reconstruyen los nidos de otros años antes de la puesta. La hembra pone entre 3 y 5 huevos y durante unos 30 días son incubados por ambos adultos. Tras 6 semanas en el nido los jóvenes polluelos ya pueden volar.
Otras localizaciones constatadas: Ríos Luna, Bernesga, Torío, Curueño... de León. Colonia de cría cerca del Monasterio de Moreruela (Zamora), 12 de abril de 2014. Desembocadura del Río Júcar (Cullera, Valencia), 12 de agosto de 2014.

domingo, 3 de agosto de 2014

Diploschistes muscorum.

Este liquen crustáceo me recuerda mucho al Diploschistes diacapsis que localicé recientemente en el Desierto de Tabernas (Almería), pero en este caso, observo una particularidad: Sus talos invaden a otros líquenes (Cladonias) y, sobre todo a los musgos; parece comportarse como un parásito sobre los musgos, puesto que los llega a matar. Lo he localizado en las salinas continentales de Villargordo del Cabriel, sobre los viejos muros de piedra que se construyeron cuando fueron explotadas en los años 50.

Foto: Miguel Varona.
Desarrolla gruesos talos de color gris ceniza sobre los musgos. La superficie del talo es irregular, con forma de gránulos, sobre los que aparecen apotecios con el disco hundido, muy deprimido, de color gris oscuro. El margen talino es del mismo color que el talo, y presenta un borde estriado muy característico.

Foto: Miguel Varona.
Las esporas son murales, típicas del género Diploschistes. Presentan de 3 a 6 septos transversales, y miden en torno a las micras de longitud. Se presentan en número de 4 por asca, y esto es muy importante porque es la manera de diferenciar a esta especie de D. diacapsis.
Foto: Miguel Varona.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L238
Localidad: Villargordo del Cabriel (Valencia).
Fecha del muestreo: 3 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Diploschistes muscorum (Scop.) R. Sant.
Familia: Thelotremataceae.
Reacciones: K+ amarillento-verdoso. C+ rojo carmín (fugaz).
Sustancias Liquénicas: Ácido lecanórico, ácido diplosquistérico, atranorina...
Fotosimbiontes: Algas verdes, Trebouxia.
Ecología: Terrícola-muscícola sobre suelos carbonatados, normalmente sobre musgos en las fisuras de las rocas calizas.
Distribución geográfica: Cosmopolita. 
ObservacionesD. diacapsis se parece mucho, pero tiene 8 esporas por asca, sus talos son de color blanquecino, y es más frecuente sobre suelos yesosos en ambientes áridos.

sábado, 2 de agosto de 2014

Lecanora horiza.

Para identificar la especie de una Lecanora como ésta, no queda más remedio que analizar varios caracteres microscópicos. A simple vista podríamos decir que se trata de L. argentata, L. chlarotera... Pero las reacciones químicas y algunos caracteres como el color de los apotecios y su hábitat me conducen a Lecanora horiza.

Foto: Miguel Varona.
Se trata de un liquen crustáceo con el talo granuloso de color blanco verdoso, que crece formando pequeñas rosetas en las ramas del árbol, compartiendo su reducido espacio con otros líquenes parecidos, como Lecanora chlarotera.  Presenta tantos apotecios que apenas hay espacio para ver el talo. Los apotecios no suelen alcanzar los 2 mm. de diámetro. Su disco es de color pardo oscuro, brillante, sin pruína. El margen talino es del mismo color que el talo, normalmente liso. Las esporas son las típicas del género Lecanora, elipsoidales, de 8-10 micras.

Foto: Miguel Varona.
FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L231
Localidad: Pico del Tejo, Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Lecanora horiza (Ach.) Linds. 
Familia: Lecanoraceae.
Reacciones: K+ amarillo en el talo y margen de los apotecios.
Sustancias Liquénicas: Atranorina y cloratranorina.
Fotosimbiontes: Trebouxia.
Ecología: Epífito sobre las ramas jóvenes de diversos forófitos, principalmente quercíneas.
Distribución geográfica: Frecuente por toda Europa y el resto de continentes (excepto Australia y Oceanía). En España se encuentra en áreas secas de la región Mediterránea.
Observaciones: Se parece a muchas Lecanoráceas, por lo que conviene recurrir a los caracteres microscópicos. Lecanora argentata tiene los apotecios de color pardo oscuro, muy parecidos a los de L. horiza, pero da reacción positiva con P, y el margen de los apotecios no reacciona con K. Además, L. argentata es más propia de zonas húmedas, donde crece sobre árboles de corteza lisa, como las hayas. L. chlarotera tiene los apotecios de color más claro, más anaranjado.

Protoblastenia incrustans.

Se trata de otro minúsculo liquen cuya presencia en las piedras calizas se detecta por los pequeños apotecios de color rojo anaranjado dispersos por la superficie. Fue localizado en una piedra subiendo al Pico del Tejo, en Requena (Valencia), donde convive con otro liquen parecido: Caloplaca marmorata.

Foto: Miguel Varona.
Se trata de un liquen saxícola calcícola con el talo inmerso en la roca (endolítico), prácticamente invisible. Se caracteriza por los apotecios convexos endolíticos, que excavan la roca de modo que cuando desaparecen dejan una cavidad en la superficie de la roca bien visible. No miden más de 5 mm. de diámetro, y no tienen margen aparente. Las esporas son unicelulares, elipsoidales, incoloras y muy pequeñas (unas 8 micras de largo).
Foto: Miguel Varona.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L233
Localidad: Pico del Tejo, Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Protoblastenia incrustans (DC.) J. Steiner. 
Familia: Psoraceae.
Reacciones: K+ rojo en los apotecios.
Sustancias Liquénicas: Parietina.
Fotosimbiontes: Algas verdes chlorococcoides.
Ecología: Saxícola calcícola, cerca del suelo. También puede aparecer sobre piedra artificial en lugares abiertos (cementerios).
Distribución geográfica: Frecuente por toda Europa, Norteamérica y Asia.
Observaciones: Se parece mucho a algunas especies de Caloplaca, de las que se diferencia por sus esporas, unicelulares e incoloras. Dentro del género, P. incrustans se caracteriza por el talo invisible y los apotecios inmersos en la roca. 

Cladonia pocillum.

Pertenece al complejo grupo de las Cladonia pyxidata, pero esta Cladonia se caracteriza principalmente por la coexistencia del talo primario y el talo secundario, por su color pardo, y por su preferencia por los sustratos calcáreos.
Foto: Miguel Varona.
Efectivamente, el talo primario es persistente, y está formado por pequeñas escuámulas de unos 3 ó 4 milímetros, ligeramente ascendentes y algo lobuladas. Forma rosetas de no más de 7 cm. de diámetro. La cara superior es de color verde oliva, brillante, y la inferior de color blanco.
Foto: Miguel Varona.
Los podecios son por lo general pequeños, aunque en ocasiones pueden alcanzar los 2 cm. de longitud. Son claramente escifosos, y los escifos son bastante profundos. Su superficie es verrugosa y escuamulosa.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L236
Localidad: Pico del Tejo (1.249 m.), Requena (Valencia).
Fecha del muestreo: 2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Cladonia pocillum (Ach.) Grognot.
Familia: Cladoniaceae.
Reacciones: P+ rojo.
Sustancias liquénicas: Ácido fumarprotocetrárico.
Fotosimbiontes: Algas verdes Asterochloris.
Ecología: Sustratos básicos, sobre suelos desnudos o en fisuras de las rocas calcáreas.
Distribución geográfica: Cosmopolita. En la Península Ibérica es frecuente tanto en la región Eurosiberiana como en la Mediterránea. 
Observaciones: Parecida a Cladonia pyxidata, de la que se diferencia por la coalescencia del talo primario.
Otras localizaciones constatadas: Torcal de Antequera (Málaga), 21 de marzo de 2015.
Muestra de El Torcal de Antequera (Málaga). Foto: Miguel Varona.

Caloplaca marmorata.

Este pequeño liquen pasa muchas veces desapercibido porque apenas se ve a simple vista. Aparece en los pequeños cantos rodados procedentes de la roca caliza, como minúsculos puntitos de color naranja.

Foto: Miguel Varona.
Esos puntitos naranjas son los apotecios, que aparecen de manera dispersa sobre la superficie de la roca. Son apotecios endolíticos, con margen prominente. El talo apenas se distingue, es blanquecino y muy delgado.

Foto: Miguel Varona.
Las esporas son alargadas, miden unas 18 micras de largo y unas 6-8 micras de ancho. Presentan un tabique transversal.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L232
Localidad: Pico del Tejo, Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Caloplaca marmorata (Bagl.) Jatta. 
Familia: Teloschistaceae.
Reacciones: K+ púrpura en talo y apotecios.
Sustancias Liquénicas: Parietina.
Fotosimbiontes: Algas verdes chlorococcoides.
Ecología: Saxícola calcícola sobre pequeños cantos rodados en el suelo.
Distribución geográfica: Frecuente en las regiones secas y calcáreas del sur de Europa. 
Observaciones: Es una de las especies pioneras sobre roca caliza. 

Cladonia convoluta.

Hasta 1906 Cladonia colvoluta era considerada variedad o subespecie de Cladonia foliacea. El parecido entre ambas es extraordinario, pero se puede decir que C. convoluta prefiere suelos más secos, más iluminados y más carbonatados que C. foliacea.
Foto: Miguel Varona (Salinas de Los Isidros, Requena, Valencia).
El talo primario es persitente y está formado por escuámulas largas y anchas, de hasta 4 cm. de largo y 1 cm. de ancho, con los ápices fuertemente incurvados. Forma pulvínulos de hasta 10 cm. de diámetro, que pueden llegar a ser vagantes (que se desplazan con el viento). El color de las escuámulas es verde amarillento en la cara superior, y amarillo pálido en la inferior.
Foto: Miguel Varona (Salinas de Los Isidros, Requena, Valencia).
Los podecios son muy poco frecuentes, y si aparecen, son pequeños y ligeramente escifosos.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L235
Localidad: Pico del Tejo (1.249 m.), Requena (Valencia).
Fecha del muestreo: 2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Cladonia convoluta (Lam.) Anders.
Familia: Cladoniaceae.
Reacciones: P+ rojo. K+ amarillo.
Sustancias liquénicas: Ácido fumarprotocetrárico, úsnico y protocetrárico.
Fotosimbiontes: Algas verdes Asterochloris.
Ecología: Terrícola sobre suelos poco profundos, en claros de matorrales y bosques.
Distribución geográfica: Es una especie holártica, presente exclusivamente en Europa y norte de África. en la Península Ibérica es más abundante en la región Mediterránea. 
Observaciones: Sus escuámulas son bastante más grandes que las de C. foliacea. Pero realmente no existen diferencias morfológicas significativas entre ambas especies, de hecho, los estudios moleculares no apoyan la separación a nivel específico. En todo caso, C. foliacea tiene preferencias más acidófilas.
Otras localizaciones constatadas: Salinas de Los Isidros (Requena, Valencia), 3 de agosto de 2014. 

Parmelia acetabulum.

Se trata de una de las grandes Parmeliáceas del Mediterráneo. Su enorme tamaño cubriendo buena parte del tronco de una encina me sorprendió mientras subía al "Faro de Requena", el Pico del Tejo (Valencia).

Foto: Miguel Varona.
Es un liquen foliáceo de gran tamaño, que forma rosetas de hasta 30 cm. de diámetro. Se adhiere al sustrato mediante rizinas simples. Los lóbulos son grandes y redondeados. Por la cara superior es de color verde oliváceo oscuro, brillante en las partes más jóvenes y con la superficie rugosa en las zonas más viejas. Los márgenes pueden aparecer ondulados y algo pruinosos. No presenta estructuras de reproducción asexual. La cara inferior es de color pardo. 

Foto: Miguel Varona.
Los apotecios son frecuentes y muy abundantes, con el disco de color pardo y el margen prominente, verrucoso y pruinoso. Algunos apotecios pueden desarrollarse hasta alcanzar tamaños sorprendentes (hasta 2 cm.). Crecen densamente por el centro del talo, deformándose unos contra otros.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L230
Localidad: Pico del Tejo, Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Parmelia acetabulum (Necker) Duby. 
Familia: Parmeliaceae.
Reacciones: K+ amarillo-naranja en la médula. KC+ rojo. P+ amarillo (no siempre).
Sustancias Liquénicas: Ácido norestíctico.
Fotosimbiontes: Trebouxia.
Ecología: Epífito sobre diversos forófitos, principalmente quercíneas, a partir de unos 400 m. de altitud.
Distribución geográfica: Frecuente por toda Europa, pero más abundante en el sur. En la Península Ibérica solo aparece en la mitad oriental. 
Observaciones: Es bastante fácil de distinguir por sus grandes lóbulos, su color verde oliváceo oscuro y la ausencia de isidios y soralios. Parmelia glabra se parece bastante, pero su color es mucho más pardo. Recientemente ha sido incluida en un  nuevo género: Pleurosticta acetabulum (Necker) Elix & Lumbsch. 

Peltigera rufescens.

A priori podría decirse que este liquen pertenece al grupo de las Peltigera canina, sin embargo hay algunos caracteres que se apartan un poco de este grupo. Lo localicé en la cumbre del Pico del Tejo, el "Faro de Requena" (Valencia), a exactamente 1249 m. de altitud, sobre una roca musgosa.
Foto: Miguel Varona. (Torcal de Antequera, Málaga).
Del talo foliáceo típico de las Peltigera, destaca el aspecto pruinoso de los lóbulos, casi siempre ondulados, ascendentes y quebradizos. La superficie del talo se presenta ligeramente afieltrada, de color blanquecino, tirando a gris-pardo hacia las partes centrales del talo.

Foto: Miguel Varona.
La cara inferior es blanca y presenta abundantes rizinas fibrosas, blanquecinas cerca de los lóbulos y más oscuras hacia las partes centrales. No son tan densas ni ramificadas como las de P. canina

Foto: Miguel Varona.
Los apotecios no están presentes en mi muestra, pero son relativamente frecuentes. Aparecen en los márgenes de los lobulos como sillas de montar, de color pardo oscuro.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L234
Localidad: Pico del Tejo (1.249 m.), Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Peltigera rufescens (Weiss) Humb.
Familia: Peltigeraceae.
Reacciones: Sin reacciones.
Fotosimbiontes: Cianobacterias Nostoc.
Ecología: Preferentemente sobre sustratos calizos, tanto sobre rocas como en la base de los troncos o sobre el suelo, normalmente asociado a musgos. Rara vez sobre rocas ácidas.
Distribución geográfica: Tiene una amplia distribución, está presente en los cinco continentes. En la Península Ibérica también presenta una amplia distribución, estando presente tanto en la región Eurosiberiana como en la Mediterránea. Suele aparecer en zonas boscosas y montañosas. 
Observaciones: Se parece bastante a P. canina, de hecho, antiguamente era considerada como una variedad de ésta. Pero se diferencia bastante bien por la combinación de sus caracteres y por su hábitat preferentemente carbonatado.
Otras localizaciones constatadas: Torcal de Antequera (Málaga), 21 de marzo de 2015. Capileira, Sierra Nevada (Granada), 22 de marzo de 2015. Pinar del Monte Abantos (San Lorenzo de El Escorial, Madrid), el 2 de septiembre de 2015 (muscícola en talud sobre roca granítica). 

Fulgensia fulgida.

Estaba deseando localizar este liquen. Lo he localizado en las fisuras de rocas calizas en la cumbre del Pico del Tejo, en Requena, una montaña calcárea enclavada en una de las sierras más áridas del levante valenciano. Se parece extraordinariamente a Fulgensia fulgens, de la que sólo se puede separar con seguridad analizando al microscopio las esporas. En un principio se puede decir que F. fulgida aparece únicamente en los ambientes más secos y áridos del sureste peninsular, mientras que F. fulgens está presente en el norte de Europa.


Foto: Miguel Varona.
Talo crustáceo fuertemente adherido al sustrato, formando rosetas más o menos bien definidas, de entre 1 y 3 cm. de diámetro. Los lóbulos de los márgenes son pequeños y estrechos, y suelen aparecer más o menos imbricados. El color del talo es amarillo limón, con pruína blanquecina. La cara inferior no tiene rizinas.

Foto: Miguel Varona.
Los apotecios son frecuentes, de color naranja rojizo, más o menos dispersos por el talo pero sin llegar a los lóbulos marginales. Tienen margen talino, aunque en los apotecios más maduros cuesta diferenciarlo. Las ascas contienen ocho esporas claramente heteropolares, de unas 15 micras de longitud.

Foto: Miguel Varona.

FICHA TÉCNICA:
Muestra Herbario: L237
Localidad: Pico del Tejo (1.249 m.), Requena (Valencia).
Fecha del muestreo:  2 de agosto de 2014.
Leg et Det: Miguel Ángel López Varona.
Nombre común: No tiene.
Nombre científico: Fulgensia fulgida (Nyl.) Szatala.
Familia: Teloschistaceae.
Reacciones: K+ rojo púrpura.
Sustancias Liquénicas: Parietina.
Fotosimbiontes: Trebouxia.
Ecología: Terrícola, fisurícola o muscícola sobre terrenos carbonatados o rocas calizas. Forma parte de las comunidades liquénicas típicas de los suelos arcillosos y yesosos secos y soleados del sureste peninsular.
Distribución geográfica: Presente únicamente en las regiones más secas y áridas del sur de Europa.
Observaciones: Muy parecida a F. fulgens, aunque esta última no suele formar rosetas tan regulares y tiene los lóbulos más anchos. En caso de duda conviene analizar las esporas: Elipsoidales y pequeñas en F. fulgens y claramente heteropolares en F. fulgida.
Otras localizaciones constatadas: Torcal de Antequera (Málaga), 21 de marzo de 2015.
Muestra de El Torcal de Antequera (Málaga). Foto: Miguel Varona.